한국 RPG의 위대한 계보 #1 역사는 한 명의 고등학생에서부터 시작됐다

한국 게임 시장은 한 마디로 RPG의 역사라 봐도 무방합니다. 한국 게이머들만큼 RPG 장르를 좋아하는 민족(?)은 없을 겁니다. RPG 장르는 불모지나 다름 없던 한국 게임 시장을 일으켰고, 한국이 온라인 게임 강국으로 도약하는데 결정적인 역할을 했습니다.

지금 모바일 게임 시장에서도 RPG가 대세를 이루고 있죠. 그만큼 한국 게임에서 RPG가 가지는 의미는 크다고 할 수 있죠. 그렇다면 한국의 RPG 역사는 어디서부터 시작했을까요? 한국 게임의 역사와 함께 그야말로 격동의 시대를 게이머들과 함께 했던 국산 RPG의 흥망성쇠를 짚어보겠습니다.


 

공교롭게도 독재에 항거한 민주화 투쟁의 열기가 한창인 1987년, 한국 RPG의 첫 장이 시작됐다

(사진은 영화 <1987>의 포스터)

 

역사는 한 명의 고등학생으로부터 시작됐다

지금은 거대한 제국으로 성장했지만, 한국 RPG는 한 고등학생의 작은 열정에서 시작됐습니다. 1980년대 중반 국내는 지금의 컴퓨터로 알려진 IBM PC가 거의 없었던 시절이었습니다.

일본에서 들여온 MSX2나 미국의 애플 컴퓨터 같은 8비트 PC가 보급된 상황이었죠. 8비트 컴퓨터는 전국 컴퓨터 학원에 보급되면서 당시 청소년에게 게임의 신세계를 맛 보여주었죠. 지금 게임 업계를 이끌고 있는 대부분의 개발자들이 이때 8비트 게임을 즐기면서 게임 개발의 꿈을 키웠습니다.

하지만 당시 한국은 게임 개발 여건이 열악했습니다. 저작권에 대한 인식이 없었던 만큼 불법 카피가 당연한 듯 받아들여졌죠. 그러던 1987년, 국내에 저작권법이 본격적으로 시행되면서 한국에서도 상업용 게임을 만들 수 있는 토대가 마련됐죠. 그러던 중 당시 고등학생이었던 남인환 씨가 제작한 애플용 RPG ‘신검의 전설’이 출시됐습니다. 이 작품이 최초의 국산 RPG라고 할 수 있죠. ‘신검의 전설’은 외국 게임 ‘울티마’의 영향을 많이 받았습니다.

결과적으로 ‘신검의 전설’은 크게 인기를 끌지 못했습니다. 1인 개발의 한계상 게임성이 조악했죠. 하지만 ‘신검의 전설’을 시작으로 이후 국산 RPG가 봇물처럼 쏟아졌다는 점에서 의미를 갖는 작품이죠.  ‘신검의 전설’은 1995년 후속작이 발매됐습니다. 전작의 허술함을 보완해 여러모로 좋은 평가를 받았지만, 당시 일본식 RPG에 익숙했던 유저들의 정서에 맞지 않아 큰 인기를 얻지는 못했습니다.

 

<신검의 전설> 1987년 최초의 국산 RPG는 한 고등학생에 의해 만들어졌다.

 

<신검의 전설2> 신검의 전설은 당시 RPG의 교과서로 불렸던 울티마의 시스템을 따왔다

 

울티마냐? 파판이냐? 한국 RPG의 갈림길

1990년대에 들어오면서 RPG 장르는 세계적인 대세로 통했습니다. 액션 슈팅 게임 위주인 아케이드 시장이 저물고 가정용 비디오 게임시장이 오면서 유저들은 좀 더 깊이 있는 게임을 원했습니다. 여기서부터 RPG 장르는 시대의 조류를 이끌었죠. 당시 RPG는 크게 두 가지 계열로 나뉘어져 있었습니다.

<울티마>, <마이트앤매직>, <위저드리> 같은 서양 RPG와 <파이널 판타지>, <드래곤 퀘스트>로 대표되는 일본 RPG 계열이었죠. 둘 다 같은 RPG 시스템을 따랐지만 전달하는 재미는 완전히 달랐죠. 서양 RPG는 깊이 있는 세계관과 자유도를 중시했고, 일본 RPG는 개성 있는 캐릭터와 감성적인 스토리를 강조했습니다.

예를 들어 울티마 같은 경우 배경과 세계관만 주어지고 그 안의 세세한 플레이는 유저들이 자유롭게 즐길 수 있습니다. 기사가 되어 정의를 위해 싸우거나 강도가 되어 마을 사람들을 괴롭히는 등 모든 선택과 결과를 자유에 맡기죠. 플레이어의 선택에 따라 스토리가 달라지는 게임도 많았습니다.

반대로 일본식 RPG는 자유도 대신 스토리를 중시했습니다. 일방적인 스토리를 따라가면서 캐릭터를 키우는 방식이었죠. 일본식 RPG는 선택의 폭은 낮은 대신 스토리를 따라가는 재미가 쏠쏠한 게임들이죠.

초창기 한국 RPG는 일본 RPG의 방향을 따라갔습니다. 방대한 서양 RPG보다는 아기자기한 일본 RPG가 한국인의 취향에 맞았죠. 1990년대 말 MMORPG 시대가 열리기까지 한국 RPG는 철저히 일본 RPG의 법칙을 따라갑니다.

<울티마7>

서양 RPG의 대표작 울티마 시리즈는 이후 한국 MMORPG에 큰 영향을 주었다.

 

<파이널 판타지 6>

일본 RPG의 대표작 파이널 판타지 시리즈는 한국 패키지 RPG에 영향을 주었다.

 

잊혀진 비운의 게임 <홍길동전>

<신검의 전설> 이후 한국 RPG의 포문을 연 작품은 ‘홍길동전’이었습니다. 보통 손노리의 <어스토니시아 스토리>가 최초의 국산 PC용 RPG로 알려져 있는데, ‘홍길동전’은 이보다 1년 앞선 1993년에 출시된 게임이죠.

<홍길동전>은 8비트 애플용으로 출시된 ‘신검의 전설’과는 달리 16비트 IBM-PC용으로 제작되었죠. 제목에서도 알 수 있듯 허균의 소설 ‘홍길동전’을 게임으로 구현했습니다. 원작 소설의 흐름을 따르며 집을 나온 홍길동이 율도국을 건설하는 여정을 그렸죠.

한국의 고전을 게임으로 구현한다는 의도 자체는 좋았지만, 게임성 면에선 아쉬움이 많았습니다. 시스템적으로 RPG라고 하기엔 여러모로 부족한 점이 많았고 외국 RPG에 비해서 상대적으로 떨어지는 게임성은 어쩔 수 없었죠. 이 시기 일본에서는 <파이널 판타지5>나 <드래곤 퀘스트 5>같은 레전드들이 나왔으니 비교될 수 밖에 없었겠죠. 결국 <홍길동전>은 큰 반응을 얻지 못하고 역사의 뒤안길로 사라지게 됩니다. 그렇게 한국 RPG의 미완의 실험은 끝나게 됩니다.

 

<홍길동전1>

어스토니시아 스토리보다 1년 먼저 나왔지만 크게 인기를 얻지 못한 <홍길동전>

최초의 국산 IBM-PC용 RPG였다.

 

<어스토니시아 스토리>와 국산 RPG의 봄

1994년은 한국 게임사에 있어서 의미 있는 해입니다. 당시 한국 유저들 사이에선 <파이널 판타지>나 <드래곤 퀘스트> 같은 일본 RPG가 인기를 끌었습니다. 그때까지만 해도 국내 유저들에게 RPG는 언어의 장벽 때문에 접근하기 어려운 장르였습니다. 일부 게이머들은 일본어를 공부해가며 일본 RPG를 즐겼지만, 대부분은 게임을 플레이 할 엄두조차 못 냈죠. 게이머들은 한글로 된 RPG에 목말라 있었죠.

1994년 손노리에서 출시된 <어스토니시아 스토리>는 한국어로 RPG를 하고 싶은 유저에게 가뭄 속 단비와 같은 존재였습니다. 게임은 전형적인 일본식 RPG 시스템을 따랐습니다. 물론 당시 잘나가는 해외 명작들과 비교할 수준은 아니지만 한국어로 이 정도 수준의 RPG를 즐길 수 있다는 자체만으로 엄청난 환영을 받았습니다.

깔끔하고 아기자기한 그래픽, 화려한 마법과 이펙트, 턴 방식의 박진감 넘치는 전투, 개성 강한 주인공과 짜임새 있는 스토리는 수많은 유저들을 RPG의 세계로 인도했습니다. 특히 특유의 재기 발랄한 유머와 위트는 이후 손노리의 전매특허가 됐죠. 물론 버그도 많았죠. 이 작품을 시작으로 ‘RPG가 이렇게 쉽고 재미있는 게임이구나’라고 깨닫는 사람들도 많았다고 합니다.

 

한국 RPG 역사에 한 획을 그은 <어스토니시아 스토리>

 

<어스토니시아 스토리>는 당시 국내에서 최고의 인기를 구가하던 <삼국지3>을 잠시나마 추월하는 등 이변까지 일으켰습니다. 유저들은 한국 RPG의 대표작으로 <어스토니시아 스토리>를 꼽는데 주저함이 없었죠. <신검의 전설>이 한국 RPG의 역사를 태동시켰다면, 어스토니시아 스토리는 본격적으로 역사를 시작한 작품이라 할 수 있습니다.

하지만 <어스토니시아 스토리>의 인기는 오래가지 못했습니다. 후속작들의 흥행이 순탄치 못했죠. 2002년 국산 휴대용 게임기 GP32에 맞춰 리메이크 판이 나왔고, 몇 년 후 똑 같은 버전으로 PC판과 PSP로 출시됐지만 시장의 반응은 냉담했죠.

설상가상 손노리에서 야심 차게 추진했던 ‘어스토니시아 스토리 온라인’ 프로젝트도 좌초되고, 모바일과 PSP용으로 나온 2편도 소리소문 없이 묻혔습니다. 그리고 지금은 국산 RPG 시장의 화석이 되어 이름만 전해져 내려오는 시리즈가 됐죠 있죠. 그런 점에서 <파이널 판타지>나 <드래곤 퀘스트> 같이 세대를 뛰어넘어 꾸준히 인기를 얻지 못한 게 아쉽네요..

<어스토니시아 스토리>가 출시된 지 1년 후인 1995년 겨울, 한국 RPG역사에 또 다른 레전드가 등장합니다. 다음 회에는 한국 RPG의 영원한 신화 <창세기전>의 흥망성쇠를 알아보겠습니다.

 

<어스토니시아 R>

국산 휴대용 게임기 GP32용으로 출시된 리메이크작.

 

<어스토니시아> 2편이 PSP로 출시됐다는 사실을 아는 게이머가 얼마나 있을까.

 


이덕규(게임 칼럼니스트) 게임잡지 피시파워진 취재부 기자를 시작으로 게임메카 팀장, 베타뉴스 편집장을 거쳐 현재 게임어바웃 대표 및 게임칼럼니스트로 활동 중. 게임을 단순한 재미로 보기보다, 게임의 문화적 가치를 살리는데 관심이 많다. 고전부터 최신 게임까지 게임의 역사를 집필하면서 게임을 통해 사회를 보는 창을 제시하고자 한다.