2021.12.02 Tiếng Việt

The Originality | Phó Giám đốc Sáng tạo Cốt truyện, ArenaNet Guild Wars 2, Bobby Stein

Mở ra thế giới mới trong game. Nơi đó, chúng ta có thể trải nghiệm được những điều mới lạ mà bản thân không bao giờ có thể cảm nhận được trong thế giới thực. Chính những cảm nhận sâu sắc ấy sẽ lay động và giúp ta trưởng thành hơn.

Những niềm vui khác biệt không thể tự nhiên mà tạo thành. Chúng được tạo ra khi những trải nghiệm và đam mê riêng của mỗi người cùng hội tụ tại một chỗ và tiềm năng mới được phát huy. Những con người tập hợp lại vì một tựa game, cùng năng lực và lòng nhiệt huyết hướng đến chất lượng, sẽ nhào nặn ra một tựa game mới.

Thu thập những mảnh ghép trải nghiệm khác nhau để hoàn thiện một thế giới khác. 
Sự nổi bật với nhiều sắc thái < THE ORIGINALITY >


NC_Originality_Bobby_KV

“Thử nghiệm mới không phải lúc nào cũng thành công. Tuy nhiên, dù kết quả là gì đi nữa thì cả quá trình mới chính là thước đo để đánh giá chúng ta của quá khứ. Quá trình tiến bộ này được tiếp tục với sức mạnh cải thiện game theo hướng mong muốn của người chơi. Để duy trì khả năng sáng tạo, tôi luôn thử sức ở những lĩnh vực nằm ngoài vùng an toàn và thoải mái của mình. Tôi muốn thử tìm hiểu những thứ mà mình không quen thuộc cũng như những thứ khác với suy nghĩ của mình. Cảm hứng có ở khắp mọi nơi. Đặc biệt tôi thường nhận được rất nhiều nguồn cảm hứng từ các đồng nghiệp của mình.”

Phó Giám đốc sáng tạo cốt truyện (Associate Narrative Director), Bobby Stein

Đạo diễn Cốt truyện (Narrative Directing)
Nói một cách ẩn dụ thì nhiệm vụ của tôi giống như chú bé chăn cừu, đó là tạo nên câu chuyện. Đó là việc thu thập tất cả các ý tưởng, sau đó dẫn dắt chúng theo một hướng tốt nhất để mang đến cho người chơi một cốt truyện thú vị. Nói một cách cụ thể, đó là việc tìm kiếm các chuyên gia kể chuyện (storytelling) trên khắp thế giới, góp sức vào sự phát triển của họ, đồng thời tạo dựng mối quan hệ hợp tác bền chặt với các đồng nghiệp đến từ các lĩnh vực khác như nghệ thuật thiết kế (Design art), điện ảnh (cinematic)... để tạo ra những câu chuyện thú vị hơn.

Điều này tương tự như cách các chương trình truyền hình thu hút người xem. Cốt truyện game hay là một trong những cơ chế cốt lõi giữ người chơi đắm chìm vào game lâu dài. Cốt truyện phải được xây dựng tốt để người chơi có thể hòa mình vào cảm xúc với nhân vật và bị cuốn hút vào game. Các câu chuyện giúp cho trải nghiệm của người chơi thêm phần phong phú và tinh tế hơn.

Hơn nữa, một câu chuyện hay kết hợp với các yếu tố khác của game sẽ tạo ra sức mạnh tổng thể. Nếu tôi làm tốt vai trò của mình thì cốt truyện sẽ có thể giúp nâng cao được chất lượng của toàn bộ dự án.

Sáng tạo cốt truyện (narrative design), sự phối hợp giữa câu chuyện và công nghệ 
Sáng tạo cốt truyện là tác phẩm kết hợp giữa câu chuyện và lối chơi (gameplay).

Sự sáng tạo cốt truyện mà chúng tôi theo đuổi thực ra giống như là sự kết hợp hiệu quả của hai công nghệ cốt lõi. Đó là hệ thống game và cốt truyện. Nếu như người sáng tạo cốt truyện tập trung vào mô tả nhân vật, cốt truyện và lồng tiếng... thì nhà thiết kế game (game designer) lên kế hoạch cho các cảnh và trình tự để tạo kịch tính cho cốt truyện. Vì vậy, chúng tôi và các nhà thiết kế game cùng nhau xây dựng các câu chuyện. Người sáng tạo cốt truyện cũng phải toàn tâm toàn ý với vai trò cầu nối toàn diện này. Chúng tôi không được quên rằng mục đích của tất cả những câu chuyện chúng tôi viết là phải có tính tương tác.

NC_Originality_Bobby_03

Đưa trải nghiệm đa dạng vào game 

"Trở lại" với game
Từ đầu những năm 1980, khi chú của tôi cho tôi chơi điện tử bằng bộ ti vi trắng đen của ông ấy, tôi đã bắt đầu mê các trò chơi điện tử. Nói đúng hơn thì tôi là dân mê game đến tận xương tủy. Ngay từ khi còn nhỏ tôi đã thích viết lách và đã luôn muốn làm việc liên quan đến ngành game. Nhưng mà tôi cũng không ngờ rằng sau chừng đó năm, ước muốn đó lại dẫn dắt tôi đến con đường phát triển game. Vào đầu những năm 30 tuổi, tôi bắt đầu viết về game trên các phương tiện truyền thông khác nhau và cuối cùng từ năm 2005 tôi đã được tham gia vào việc lập kế hoạch game. 

Trước khi bắt đầu tham gia vào lĩnh vực game, tôi cũng đã làm qua khá nhiều công việc khác nhau. Yêu thích công việc dựng video, tôi đã làm việc trong lĩnh vực truyền hình và quảng cáo trong khoảng 5 năm. Sau đó, tôi cũng đã tận tụy với ngành tài chính khoảng 5 năm. Qua những kinh nghiệm này, cuối cùng, tôi chắc chắn rằng công việc viết lách liên quan đến game là công việc phù hợp nhất với mình, và tôi đã bắt đầu tích cực thử thách bản thân vì công việc này.

Từ năm 2007 cho đến nay tôi đã và đang phụ trách vai trò Quản lý Sáng tạo (Creative Management). Đó là công việc tuyển dụng và hướng dẫn mọi người cũng như truyền đạt lại các kỹ thuật kể chuyện trong game. Kể chuyện trong game (game storytelling) cũng có quy tắc viết giống như viết kịch bản phim truyền hình hay tiểu thuyết nhưng nó cũng có các góc khác lạ và độc đáo hơn. Đó chính là nó đòi hỏi phải có tính tương tác và phi tuyến tính. Thông qua việc chia sẻ những bí quyết này, tôi cảm nhận được ý nghĩa lớn lao trong quá trình xúc tiến cho sự phát triển của cả team.

Kinh nghiệm sẽ là năng lực sáng tạo
Tôi đã trải qua một hành trình dài để có được vị trí như ngày hôm nay. Từ nhỏ tôi đã quan tâm đến nhiều lĩnh vực đa dạng như toán học và khoa học, v.v. Tôi cũng đã rất thích thú khi xem các phim tài liệu khoa học tự nhiên với cha tôi. Khi còn ngồi trên ghế nhà trường, tôi đã bắt đầu viết những bài văn ngắn, thời học trung học và đại học, tôi cũng đã làm phim ngắn và có nhiều bản thảo.

Cho đến bây giờ, tôi đã học được nhiều thứ qua game, phim ảnh, sách báo, v.v. nhưng tôi cũng lắng nghe và học hỏi từ những kinh nghiệm sống của những người xung quanh. Cuối cùng, tôi nghĩ rằng tất cả mọi thứ gồm cả kể chuyện, làm phim, tài chính, khoa học, công nghệ, sự đồng cảm, v.v. đã kết hợp lại với nhau để tạo nên sự nghiệp hiện tại của tôi.

Ví dụ, các nghiệp vụ được học trong ngành truyền hình và tài chính có liên quan trực tiếp đến công việc sáng tạo cốt truyện. Nhiệm vụ chung của team chúng tôi là tạo ra những câu chuyện dựa trên kiến thức, kinh nghiệm và nghiên cứu... của bản thân. Trong trường hợp của tôi, những kinh nghiệm nói trên đã dạy tôi cách xác định phạm vi của dự án, tức là học cách nắm bắt xem cần bao nhiêu thời gian và lao động để tạo ra một kết quả như ý trong những điều kiện hạn định.

NC_Originality_Bobby_02
Level Up cho team và cho bản thân tôi 
Khi làm công việc này, khoảnh khắc ý nghĩa nhất là được nghe câu chuyện mà chúng tôi tạo ra đã có tác động tích cực như thế nào đến cuộc sống của ai đó. Đối với tôi, việc lắng nghe những câu chuyện về việc người ta đồng cảm với câu chuyện ra sao, vượt qua khó khăn như thế nào và kết nối những mối quan hệ nào trong đó, là một trải nghiệm không bao giờ nhàm chán. Gần đây, team chúng tôi đã viết ra hồi kết ấn tượng cho câu chuyện Elder Dragon, bản mở rộng của Guild Wars 2 End of Dragon, mà chúng tôi đã thực hiện trong suốt 10 năm. Trong 10 năm qua, tôi cũng đã học được nhiều điều mà tôi muốn áp dụng trong tương lai. Hiện nay, chúng tôi đang mong đợi những câu chuyện đầy hứa hẹn tiếp theo sẽ một lần nữa mang lại những trải nghiệm mới mẻ cho người chơi.

Một trong những điều đáng kỳ vọng trong quá trình tạo nên những sản phẩm sáng tạo, chính là việc cùng phát triển với các đồng nghiệp và team của mình với vai trò vừa là người kể truyện (story teller) vừa là trưởng nhóm (leader). Tôi muốn giúp những đồng nghiệp tài năng của mình liên tục tích lũy được nhiều kinh nghiệm hữu ích. Tôi mong rằng họ có thể chia sẻ bất cứ điều gì học hỏi được từ tôi cho nhiều người khác nữa. Thêm vào đó, tôi muốn được nhìn thấy Guild Wars 2 không chỉ tiếp tục phát triển dưới danh nghĩa là một game mà còn được mở rộng ra như một thế giới với những câu chuyện có sức lôi cuốn để có thể được kể trên bất kì phương tiện truyền thông nào.

Xây dựng đội ngũ dồi dào kinh nghiệm  
Ai cũng muốn có một cuộc sống thú vị. Việc của chúng tôi là đem lại niềm vui cho mọi người theo cách mà chúng tôi có thể. Để làm được điều đó, cần phải trò chuyện với càng nhiều người càng tốt, phải lắng nghe và thấu hiểu những câu chuyện của họ. Chúng tôi phải luôn nỗ lực để duy trì tâm thế này. Xây dựng một team gồm những thành viên có bối cảnh sống, suy nghĩ, kinh nghiệm đa dạng chính là điều kiện tiên quyết cho một studio lớn mạnh. Công việc của tôi cũng chính là quản lý đội ngũ với các thành viên đa dạng cũng như tạo bầu không khí mà ở đó mọi người tôn trọng suy nghĩ của nhau, có thể thành thật bày tỏ ý kiến của bản thân mình.

Các dự án sáng tạo như game bắt buộc phải được xây dựng trong một môi trường mở. Quá trình trao đổi ý kiến giữa nhiều người cũng chính là một phần quan trọng trong công tác tạo ra game. Nhiều ý tưởng đa dạng sẽ trở thành cầu nối để có thể tiếp cận đến nhiều người hơn. Thấu hiểu và đồng cảm luôn là điều quan trọng.

Uỷ ban Đa dạng (Diversity Committee) dẫn đầu thay đổi
Tôi hiện đang hoạt động trong Ủy ban Đa dạng NC West/Arenanet. Ủy ban Đa dạng là một tổ chức được thành lập để cải thiện phương thức tuyển dụng và khen thưởng nhân viên. Chúng tôi nỗ lực để thay mặt các cá nhân trình bày các khó khăn đồng thời tìm ra các giải pháp nếu có vấn đề phát sinh. Ủy ban đóng vai trò cầu nối, là nơi mà những người đứng đầu (leader) các team làm việc khác nhau tập hợp và thảo luận những vấn đề được chuyển tới Ủy ban, sau đó, chuyển đến những leader cao nhất.

Chúng tôi cũng đề xuất thay đổi quy trình để cải thiện nếu có hệ thống quá cũ hoặc sai lệch. Một phần trong sứ mệnh của Ủy ban chính là việc dẫn dắt các tổ chức phát triển bằng cách tạo cơ hội cho mọi người đều có tiếng nói.

Thành quả tiêu biểu đạt được trong quá trình này chính là chương trình Cố vấn xây dựng cốt truyện (Narrative mentorship program). Chương trình này đã bắt đầu từ trước khi tôi tham gia vào Ủy ban, tôi cùng với các thành viên của Ủy ban đã bền bỉ mở rộng chương trình này. Thông qua chương trình cố vấn, chúng tôi phát hiện ra những tài năng đầy triển vọng từ mọi tầng lớp xã hội và đã truyền những kỹ năng cần thiết để họ bước chân vào ngành game với tư cách là những chuyên gia xây dựng cốt truyện. Một số người tham gia chương trình đã và đang làm việc tại các công ty sản xuất game và studio khác nhau trên khắp thế giới, gồm cả NC West và Arenanet.

NC_Originality_Bobby_01

Thử thách, hợp tác, cân bằng tạo nên sự thay đổi

Đừng đi trên con đường quen thuộc mà hãy đi trên con đường mới 
Thay đổi vốn dĩ là không dễ dàng. Ngược lại, việc lặp lại sai lầm thì lại rất dễ xảy ra. Vì vậy, khi bạn thấy thoải mái thì hãy bắt đầu cảnh giác. Để mang lại game hay hơn cho người chơi thì trước hết bản thân chúng ta không được e ngại thử thách mới trong lĩnh vực mà chúng ta có thể làm được.

Dĩ nhiên thử nghiệm mới không phải lúc nào cũng thành công. Tuy nhiên, dù kết quả có thế nào đi chăng nữa, chúng ta cũng có thể học được điều gì đó có giá trị thông qua sự thất bại. Hơn nữa, kinh nghiệm này sẽ dẫn đến sức mạnh để cải tiến game theo hướng mà người chơi mong muốn.
Guild Wars 2 nỗ lực để có các trận chiến tập trung nhiều hơn vào hành động và câu chuyện cho những trải nghiệm phong phú hơn so với trước đây. Đây là một trong những lý do mà Guild Wars 2 có thể nhận được đánh giá tích cực trên thị trường.

Lắng nghe chăm chú những câu chuyện của mọi người xung quanh và mở ra cơ hội thay đổi, có như vậy mới có thể tìm ra được tiềm lực của bản thân. Tôi cũng vậy, tôi có thể phát triển là nhờ tôi sẵn sàng chấp nhận những lời khuyên và những lời phê bình mang tính xây dựng từ các đồng nghiệp của mình. Để duy trì khả năng sáng tạo, tôi luôn thử sức ở những lĩnh vực nằm ngoài vùng an toàn của mình. Tôi muốn thử tìm hiểu những thứ mà mình không quen thuộc cũng như những thứ khác với suy nghĩ của mình. Cảm hứng có ở khắp mọi nơi. Đặc biệt tôi thường nhận được rất nhiều nguồn cảm hứng từ các đồng nghiệp của mình.

Cảm giác cân bằng của suy nghĩ
Mục tiêu cốt lõi của sáng tạo cốt truyện chính là thu hút người chơi bằng những câu chuyện. Nhưng những câu chuyện không phải lúc nào cũng phổ biến. Thế nên, cũng sẽ có một bộ phận người chơi không cảm thấy đồng cảm. Sự thật là rất khó để có thể phản ánh tất cả các phản hồi trong câu chuyện vì ý kiến của mọi người là rất đa dạng. Vì vậy, tôi cố gắng hiểu một thông điệp nhất quán xuyên suốt từng ý kiến. Đồng thời cố gắng cân bằng giữa ý đồ sản xuất và suy nghĩ của người chơi.

Những người hâm mộ thực thụ luôn luôn đưa ra những phản hồi thật lòng về mọi thứ như là game, game play, art, mạch truyện, v.v. Theo đó, chúng tôi phải lắng nghe đóng góp của người chơi và từ đó tạo ra cho họ thêm nhiều trải nghiệm thú vị hơn nữa.

Đứng dậy sau những vấp ngã do sai sót cũng chính là phát triển
Dù thành công hay thất bại, thì điều quan trọng là học được gì từ đó và lại tiếp tục tiến xa hơn nữa. Phát triển là điều mà chúng ta phải luôn theo đuổi suốt cả cuộc đời. Vì vậy, không được ngừng học hỏi. Với vai trò là người dẫn truyện hay là người quản lý đi thì tôi luôn muốn tiếp tục phát triển. Tôi còn muốn học về các nền tảng để vận hành game như công cụ, quy trình công việc, game engine,... Sắp tới chúng tôi sẽ tiếp tục cố gắng để tạo ra một môi trường mà mọi người có thể cùng phát triển với công việc bất kể lĩnh vực nào.

* Những nội dung được đề cập trong bài phỏng vấn này là quan điểm cá nhân của người được phỏng vấn và không phải là tuyên bố chính thức của NCSOFT.

TOP