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인도 최초의 게임 전문 벤처 캐피털 Lumikai, Justin · Salone
Creator Crew

인도 최초의 게임 전문 벤처 캐피털 Lumikai, Justin · Salone

엔씨는 늘 즐거움을 향해 도전하며 새로운 기술을 찾아 나섭니다. 세계로 진출한 벤처 캐피털과 협업하여 새로운 기술들의 동향을 파악하고 성장 가능성이 높은 스타트업에 투자하는 활동도 그 중 하나입니다. 이번 <Creator Crew>에서는 인도의 기술, 인프라, 플랫폼, 뉴미디어 등 게임 생태계 전반에 투자하는 벤처 캐피털, 루미카이(Lumikai)를 만났습니다. 엔씨의 벤처 캐피털 파트너 루미카이에서 공동 창업자 Justin Shriram Keeling(이하 ‘Justin’)과 Salone Sehgal(이하 ‘Salone’)을 만나, 인도의 게임과 스타트업 시장을 알아봅니다. Lumikai, Justin Shriram Keeling · Salone Sehgal 루미카이는 어떤 벤처 캐피털(VC)인가?(Justin) 루미카이는 빛(light)을 뜻하는 라틴어와 부족(tribe)을 뜻하는 일본어를 결합하여 만든 사명(社名)이다. 이름처럼, 루미카이는 인도의 게임 및 인터랙티브 미디어 산업이 나아갈 길을 밝혀주는 ‘등대’ 역할을 하려고 한다. 미래에 대한 과감한 비전을 갖추고 업계 판도를 바꿀 만한 게임 업계 창업자를 조기 발굴하고 투자하여 이들이 성공하도록 돕는 벤처 캐피털이다. 자기 소개를 부탁한다.(Justin) 루미카이를 설립하기 전에 글로벌 및 인도 시장에서 게임·미디어·테크 기업들을 창업하고 운영한 18년 차 베테랑이다. 인도의 테크 기업 생태계에서 엔젤 투자자, M&A 고문, 멘토 등으로 활동하며 총 두 번의 성공적인 엑시트(Exit: 매각•기업공개(IPO)•인수합병(M&A))를 경험했다. (Salone) 게임 및 인터랙티브 미디어 VC 펀드 세계 최초의 여성 파트너로 알려져 있다. 금융권과 게임/미디어 업계 사업가로 15년 이상 경력을 쌓았다. 바클리즈와 모건 스탠리에서 M&A 커리어를 시작했고, 여성 유저를 대상으로 한 게임 개발사 Truly Social을 공동 창업했다. 이전에는 엔씨가 출자한 런던 벤처 파트너스의 수석심사역이었다. 이후 Justin과 함께 루미카이를 설립했다. 두 사람 모두 게임 분야에 전문성을 갖춘 것 같다. 전략적 투자자로서 엔씨를 선택한 이유는 무엇인가. 그리고 루미카이와 엔씨는 어떻게 협업하고 있는가?(Salone) 우리는 엔씨만의 전문 지식, 업계 네트워크, 그리고 게임 산업에 대한 통찰력을 매우 중요하게 생각하고, 기대도 크다. 루미카이는 인도 및 게임 투자 시장에 대한 통찰력과 전문성, 현지 네트워크, 그리고 초기 업체에 대한 투자/인수 기회를 엔씨에 제공하고 있다. Strong Opinions, Weakly Held 다른 벤처 캐피털들과 루미카이의 차별점이 있다면?(Justin) 인도 최초의 게임 분야 벤처 캐피털 루미카이는 다른 기업보다 빠르게 시장의 성장 잠재력을 관찰해왔다. 특히 창업에 관한 우리의 경험을 바탕으로 창업자들에게 인재 채용, 전략 수립, 투자 유치, 네트워킹에 이르는 다양한 이점을 제공하는 것이 다른 투자자들과 크게 다른 점이다.루미카이에서 투자하기 전에 인사이트를 얻는 곳이 있다면 어디인가?(Justin) 새로운 관점을 제시하는 창업자들, 새로운 제품을 사용하는 유저들, 그리고 파트너 Salone으로부터 많이 얻는다. 또한 나 스스로를 여전히 게이머라고 여기고 있다. 창업자와 얘기하기 전에 모든 게임을 플레이해본다. (Salone) “주장은 강하게, 입장은 유연하게(Strong Opinions, Weakly Held)”라는 격언을 믿는다. 우리는 항상 팀, 창업자, 투자자들로부터 듣고 배우면서 끊임없이 진화한다. 매일이 배우고 성장할 수 있는 기회다. 루미카이가 투자할 때 가장 중요하게 생각하는 것은 무엇인가?(Justin) 초기 투자자로서 총 4단계의 기준으로 창업자들을 평가한다. 첫째, 그들만의 특별함이 무엇인가? 성공을 위한 특정 사고방식, 기술 또는 경험을 창업자들이 갖추었는지 살펴본다. 둘째, 인재를 유치하고 회사의 비전과 스토리를 잘 전달할 수 있는가? 회사가 성장하고 투자를 유치하는 데 필수적인 사안이다. 셋째, 열정이 있고 헌신하는가? 10년이 지나도 이 일에 전념할 만큼 창업자들이 열정이 있는지, 혹은 6개월 뒤에 문을 닫을지 내다보고자 한다. 넷째, 확고하되 융통성이 있는가? 모순되는 말이지만, 건설적인 피드백을 받아들이고 경청하되 위대한 창업자들만의 내적 확신과 방향이 있는지 내다보려 한다.   지금이 바로 디지털 인도를 맞이할 때 왜 인도 시장인가(Justin) 인도의 게임 시장은 2021년에 22억 달러를 넘고 2026년에는 70억 달러 이상으로 3배쯤 성장할 것이다. 인도 시장의 구매력, 인력풀, 자본 유입 등 모든 주요 지표가 예상보다 빠르게 성장하고 있다. 인도는 세계에서 두 번째로 큰 스마트폰 시장이고, 디지털 인프라가 급격히 성장하고 있다. 지금이 바로 디지털 경제를 위해 인도를 방문하기에 가장 좋은 시기다.이토록 빠르게 성장하는 인도의 향후 게임·미디어 시장의 모습을 예측한다면.(Salone) 인도는 게임 콘텐츠 수입국에서 수출국으로 변화하고 있다. 인앱 결제는 시장의 30%를 차지하며, 40% CAGR(연평균 성장률)을 기록할 것으로 예상한다. 유료 게이머는 2025년에 2억 3,500만 명을 넘어설 것으로 예상한다. 인도는 최근 전 세계에서 가장 빠른 신규 유료 사용자 성장률(전년 대비 50%)을 기록했다. 인도 게이머들은 자국 콘텐츠와 현지 문화에 기반한 콘텐츠에 기꺼이 지불하는 성향이 크다. 더불어 e스포츠와 스트리밍도 생태계에서 저변을 넓히고 있다. 루미카이의 목표에 대해 얘기한다면.(Justin) 나는 미국, 유럽, 일본 같은 선진 게임 시장에서 경력의 전반부를 보냈다. 이제 새로운 개척 시장의 최전선에 서게 되어 정말 흥분으로 가득하다. 우리의 경험과 인도의 방대하고 깊이 있는 문화를 결합하면 글로벌 게임 업계가 정말 한 세대에 한 번 경험할 만한 변화의 기회를 맞이할 것이다. (Salone) 바로 지금, 인도의 누군가가 세계에서 가장 높은 인기를 얻을 게임을 디자인하리라고 믿는다. 그 사람을 찾아서 목표를 달성하도록 돕는 일. 그 일이 우리의 꿈이다.

2021.12.03
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